14. 12. 2016

Jak cestovat po Kolumbii (CZ)

Zdá se vám to naše zimní mračno příliš těžké, dny příliš krátké a zima příliš vlezlá? Mně teda ano. Tak si tak vzpomínám na Kolumbii a na to, jak se mi tam hezky cestovalo. 

A protože je Kolumbie jednou z top destinací pro jarní dovolenou, tak jsem sepsala svoje zkušenosti, rady a tipy, jak na tu jejich dopravu vyzrát. 

Článkem jsem tentokrát přispěla do projektu ZivotNaCestach a docela se těším, že se tam budu angažovat více. Ale víte jak to je, někdy tady, jindy tam, někdy není vůbec čas. 

Doprava v Kolumbii – tipy a triky


Doprava v Kolumbii není nijak komplikovaná, když víte jak na ni. V zemi existují v podstatě tři základní tipy dopravy, které vás jako turisty budou zajímat – autobusy, osobní vozidla a letadla. Místní jezdí hodně na motorkách, cyklistika je tady spíše sportem než způsobem dopravy ve městech.


Na viděnou! A nelekejte se ani šílených motorkářů v Bogotě, zvyknete si...

9. 10. 2016

Los mejores Cafés de Bogotá (ES)

Café, nuestra pasión, nuestra adicción, una bebida sin cuál muchos de nosotros no nos podemos imaginar pasar ni un solo día. La aficción de algunas personas puede ser hasta sorprendente, como la mía que ha sorprendido muchos de mis amigos Colombianos.

Llegando a Colombia, un país orgullosamente reconocido en todo el mundo por su café de exelente calidad, me tocó a mí, una Checa que nunca ha visto una planta de café con sus fruticos rojos, mostrarle a mis amigos Colombianos que tan interesante puede ser un café.

Para todos los que se apasionaron por el café y les gusta seguir descubriendo e aprendiendo cosas nuevas les quiero compartir está corta guía de cafés y tiendas de café en Bogotá. La guía es seguramente incompleta. El mundo de cafés especiales, el a cuál me dedico y que estoy buscando, está creciendo. Siempre aparecen nuevos lugares donde se trabaja con café con pasión y dedicación. Compartamos lo que ustedes encuentran en la ciudad!

Un mapa práctico

Un mapa a veces ayuda ver, si alguna de las cafeterías les queda cerca de su trabajo, su universidad o cerca de donde tienen que dar unas vueltas, aprovechen! (Estoy distinguiendo las cafeterias por colores, los amarillos son cafeterías que me han recomendado pero no alcanzé a ir, o sucursales de otras cafeterías que visité pero en otro sitio.)


Centro

Arte y Pasión
calle 10 # 8-87

Arte y Pasión tiene otras dos cafeterías: 
A&P: Escuela de Baristas, calle 16 # 7-76, A&P: Tienda, carrera 9 # 52-10

Básicamente al lado de la Plaza Bolívar se encuentra cafetería Arte y Pasión. La cafetería tiene una gran oferta de cafés de varios departamentos de Colombia, cafés orgánicos de Sierra Nevada, de Santander, cafés de tostión media hasta tostión alta. El concepto es de traer al cliente cafés de varias fábricas de café para preparación en filtrado o para llevarlos a la casa.


La oferta es bastante amplia, pueden pedir preparaciones de cafés de la máquina esprés o varios tipos de cafés filtrados (V60, chemex, ...). Los precios son agradables, no les harán mucho desorden en su presupuesto. El café tiene su propio horno para pedir algo recién horneado como acompañamiento de las bebidas. El amiente es más bien tradicional, muebles y decoraciones en colores oscuros, marrones, creando una atmosfera calmada, pero para mi gusto un poco pesada. (Soy persona de espacios abiertos, colores claros.)


La cafetería Arte y Pasión en la calle 10 sirve también como lugar de práctica para los que toman cursos de barista con la escuela del mismo nombre. Claro que van a notar la diferencía si los va a atender un barista de profesión o un aprendiz, pero en los dos casos sigue siendo de los mejores en Bogotá.


Opinión personal: Arte y Pasión en la calle 10 ofrece café de buena calidad y bien servido, pero no es el mejor de Bogotá. La calidad tal vez depende de quién está atendiendo, pero con los aprendices este factor puede variar bastante (yo sabía más que ellos de sus cafés). El ambiente era agradable, pero no me generó ganas de seguir volviendo si no será para tomarme un café bueno en el centro. Quiero decir, no es un lugar donde me sentaría a trabajar, leer o donde llevaría mis amigos si no sería cómodo por la ubicación. Todo depende del gusto personal.


Café Ibáñez
calle 10 # 3-61

Café Ibáñez tiene otra tienda en calle 12b # 7-12

Caminando por la Candelaria uno encuentra su taza de café de calidad en Café Ibáñez. Ubicado en una casa antígua este lugar comparte el espacio con el Museo de Bogotá. Antigüedad del mueble y las decoraciones y modernidad en el trabajo con el café, escondido en la calle 10 con la tercera queda un poco aparte del ritmo agitado del centro de Bogotá. Es un lugar bueno para descansar y recargar energía o para llevar a alguién y compartir unos momentos.


Café Ibáñez se encarga en la selección y tostión de los cafés que ofrece. Generalmente trabajan en la barra con dos o tres cafés de diferente orígen, dependiendo de la temporada. La preparación týpica de espresso y otras bebidas de la máquina está acompañada con cafés filtrados. La atención era super profesional, el barista respondió con gusto y pasión todas las preguntas caprichosas sobre el orígen del café, el perfil de taza y recomendó la preparación. Los precios eran agradables, no de los más baratos, pero adecuados al sitio, la calidad y el servicio.


Opinión personal: Café Ibáñez me gustó con su concepto de antugüedad, me sentí como regresando en el tiempo. Es un lugar agradable y llevaría de nuevo mis visitas allí cuando estamos paseando por la Candelaria. El café era exelente, una calidad muy alta y nos atendieron muy atentos y amables.

Teusaquillo

Varietale
calle 41 # 8-43
! nueva tienda varietale Andes diagonal 20A # 00-06 frente al edificio Mario Laserna!
Varietale, un lugar ofreciendo café de alta calidad con un servicio rápido y precios muy agradables. Bajo el mismo nombre y en un solo lugar se úne amplia cafetería, fábrica de tostión y laboratorio de café para cursos y pruebas de calidad.


Cerca de varias universidades en Varietale escogieron un concepto diferente de las demás tiendas de café que he visitado. Para mantener los precios bajos y el servicio rápido el sistema está organizado parcialmente como autoservicio. Ustedes eligen lo que desean, ordenan y pagan de una vez en la caja y con un número de madera van a tomar su asiento. Su pedido les entregan los meseros después q los baristas los preparan en una barra. Para los más aficionados que les gusta observar la preparación tengo una buena noticia - toda la barra de preparación está organizada en un espacio visible a los clientes, depende solo de ustedes si pasan el tiempo esperando en su mesa o mirando los baristas.


Café de Varietale varia según temporada, siempre manejan tres o cuatro orígenes para diferentes preparaciones (espresso y otras bebidas de máquina, filtrado como french press, chemex, cold drip,...) y por libras o medias los pueden comprar también para su casa. El horno hace maravillas y si llegan a la hora de preparación les va a tocar acompañar su café con un pan de chocolate, es irresistible el olor.


Opinión personal: Estando en la zona yo siempre pasaría tomar mi café en Varietale. Me agrada mucho el sitio y sus instalaciones. El espacio está amplio combinando el diseño moderno, induastrial y colores refrescantes, tiene un jardín bonito para los días sin lluvia. Para mí es un espacio genial donde pasar los días sentada trabajando o a donde invitar amigos para un buen café.


Por recomendación o conociendo otras tiendas de la misma marca la lista de cafés de calidad en la zona no estaría completa sin mencionar los siguientes lugares. Me interesaría saber su opinión y si alcanzo durante mi próxima visita, les escribo como me parecieron.

Café Mundano - recomendado por un amigo barista de Salento. Las otras recomendaciones de él me siempre llevaron a unos cafés exelentes. Por eso tengo fé que Café Mundano tiene un buen café por ofrecer. Café Mundano, diagonal 40 # 7-40

Quipilé café de orígen - recomendación de un barista de Café Libertario. Ya no me quedó tiempo de visitar, pero recomendación de un barista siempre suena interesante. Quipilé café de orígen, AK 24 # 42-71

Arte y Pasión - otra tienda de A&P mencionada anteriormente se encuentra en la zona. No la visité, pero me imagino que mantienen el mismo concepto. Dirección: carrera 9 # 52-10

Chapinero

Amor Perfecto
carrera 4 # 66-46

Un de los primeros cafés que han empezado a exponer el cliente a buenos cafés en Colombia ha sido Amor Perfecto. Concepto de fábrica de tostión, tienda de café e escuela de baristas y catadores que ha críado también campeones nacionales en barismo. El café de su marca pueden encontrar en muchas cafeterís en toda Colombia y vale la pena visitar su tienda en Bogotá en la carrera cuarta y tal vez llevar para la casa un poco de café.


La tienda de Amor Perfecto ofrece cafés de varios regiones de Colombia con trazabilidad (conociendo el nombre de la finca o caficultor, la altura, variedad(es), proceso de postcosecha,...) de cuáles les prepara espresso o cafés filtrados utilizando la última tecnología. Los baristas saben su trabajo muy bien y con sus consejos ayudan a escoger el mejor café para cada uno. Los precios son, comparado con otros lugares mencionados, los más altos y uno tiene que tener la billetera preparada para esto.


Opinión personal: Una cafetería bien ubicada, en la zona de oficinas, siempre tendrá su clientela. El espacio no es justamente mi estilo, la combinación de color negro y rojo, mueble en colores oscuros y más bien sofás que sillas lijeras no me generó ganas de quedarme sentada leyendo o trabajando mucho tiempo. Es un lugar chévere para tomar un cafecito con amigo o jefe, pero los precios son de clase alta. El atendimiento varia dependiendo de los baristas, tuve una exelente experiencia igual que una promedia. No es mi favorito, pero seguramente ofrece cafés especiales de alta calidad y debería estar en mi lista de recomendaciones.


Café Cultor
calle 69 # 6-20

Café Cultor tiene otra tienda en calle 71 # 10-47 en una librería.

La visita en Café Cultor era corta pero interesante. Cafetería ubicada en un contenedor al lado de Impact Hub es atractivo no solamente por sus colores brillantes y diseño moderno, sino también por el concepto de traer al cliente cafés de muchos pequeños caficultores de toda Colombia. Según los datos que presentan la marca Café Cultor úne hasta 10.000 familias caficultoras de todos departamentos de Colombia, impresionante.


En la carta hay dos o tres cafés de orígen, el barista les explica con mucho gusto la diferencía de sabores entre ellos. Pueden tomar cafés de la máquina o preparación en su "slow bar" (french press, aeropress, chemex). Los precios no están tan extraorbitantes, que uno podría esperar en la zona. Eso era una linda sorpresa. Café Cultor ofrece también sus cafés en paquetes de media libra para llevar.


Opinión personal: Mi visita fue muy corta por falta de tiempo. Pero alcanzé a conocer la amabilidad de la gente trabajando en el proyecto, su conocimiento del café y entusiasmo por la visión. Café Cultor es más que un contenedor ofreciendo exelente café, es un proyecto social enfocado en el caficultor colombiano. No he tenido tiempo investigar más, pero me pareción interesante. Los cafés me parecieron ricos, de alta calidad, frescos y bien preparados. El sitio podría ser un lugar agradable para trabajar un rato, tener una cita de trabajo o descansar durante el día. Yo por mí volvería.



Libertario Coffee
calle 71 # 5-34

Un lugar fresco, nuevo e interesante que presenta a sus clientes cafés de la finca La Palma&El Tucán en tostiones medias bajas, perfectas para la preparación manteniendo los mejores atributos del café. El Libertario Coffee conecta otro paso en la cadena productiva del café. Directamente desde la finca, controlando la tostión y la preparación por los mejores baristas trae unos cafés exelentes a sus clientes.

En el Libertario Coffee ofrecen tres mezclas de café – Libre, Rock y La Paz (la mezcla Paz es un café acaramelado y balanceado, el blend Libre es intenso y afrutado y el café Rock es rebelde y exótico). Estas son blends de las variedades cultivadas en la finca entre cuáles se encuentran unas variedades bien exóticas como la SL-28 (orígen Kenya) y Gesha. Mantendiendo los mismos perfiles de taza el café ofrece opciones para todos los amantes de café  O para preparación de cafés filtrados pueden pedir las variedades puras pagando un poco más.


A parte de cafés especiales y su presentación perfecta está cafetería es un lugar, donde los antojos a algo dulce pueden llegar a ser satisfechos. O por lo menos así se veían los postres y tortas presentadas en la vitrina. No tuve la oportunidad probar, pero el que más me llamaba la atención era un croissant de almendras. La carta del Libertario Coffee tiene lo que debe tener. buen café, algo de otras opciones de bebidas y algo para antojos o hambre pequeño pero no es demasiado extensa.


Opinión personal: Amor a la primera vis(i)ta. El diseño es moderno, combina colores azul y blanco, para mí genera una paz y ambiente agradable. Pero lo que más me atrae en el lugar es la gente. Sus baristas son profesionales y saben explicar muy bien muchos detalles sobre el café, la finca y todo el concepto del proyecto y su diferencia de los demás. En una de las repisas encontré de sorpresa una bolsa de café de una marca Checa - Doubleshot. Preguntando para matar mi curiosidad descubrí, que la finca La Palma&El Tucán ofrece a sus clientes un programa de intercambio de los baristas. Solamente una semana antes de mi visita estuvieron allí dos baristas checos, Tereza y Ondra de Doubleshot, ayudando en la finca y en el café. Realmente interesante este concepto! Una semana después me encontré con dos baristas de Texas. Este café les ofrece algo demás, un lugar donde pueden encontrar gente del mundo de café de otros países.



Café Devoción
Carrera 7 # 72-41

Café Devoción puede ser un poco complicado de encontrar, porque está un poco escondido en el primer piso del hotel Hilton en la séptima. Entrando al café decorado todo en el estilo de una tienda antígua uno vuelve al pasado. Entre los frascos de vidrio de farmácia, una caja de las antíguas y balancas de la misma época el equipo de cafés filtrados y especialmente el para preparar el cold drip parecen solamente complementar el espácio de un imaginario laboratorio químico.


La empresa ofrece su devoción al arte de café y através de su selección de excelentes cafés colombianos les ofrece lo mejor que un café puede ofrecer. Devoción no es solamente la preparación del café en la tienda, pero en particular la marca de una fábrica de tostión que lleva 8 años de experiencía. Nombres como Toro, Honey, Citrus o Wild Forest son mezclas de cafés de los regiones Cundinamarca, Huila y Tolima. Aparte de esta oferta estable encuentran en el menu cfés de temporada como Gesha o café orgánico de Tolima. Los baristas les pueden ayudar en la selección del café y los métodos de preparo según sus gustos (bebidas de la máquina, dripper, french press o Kyoto cold brew).


Opinión personal: El mundo de corbatas nunca he sido el mío, por eso me demoré acomodandome en la cafetería de Devoción. Que pena, porque el café que ofrecen y la gente que trabaja allí no merece este jusgamiento rápido. Después de hablar con Cristhian, el barista que encontré allí el primer día, cambió totalmente mi experiencía. Antes me sentí distante del lugar, después nos hicimos complices del mundo de la pasión por café. Vale la pena visitar y tomar un cafecito, pero espero que pronto abren su propia cafeteria donde no estarán tan restringidos por las regulaciones del hotel.


Bourbon Coffee Roasters
Calle 70A # 13-83

Otro de los conceptos de una tienda de café con fábrica de tostión, Bourbon Coffee Roasters es un sitio en Bogotá que los amantes de café no deberían perder. El espacio puede parecer pequeño, en las horas pico se llenan todas las mesas incluyendo las en el gardín tan bonito. Sin embargo los baristas no parecen desequilibrados ni en estos momentos tan exigentes.


Ofreciendo tres o cuatro tipos de cafés de orígen de diferentes regiones de Colombia tostados en la casa, en Bourbon Coffee Roasters cada uno encuentra su taza de café. Para satisfacer los gustos de sus clientes también se ofrecen tortas, galletas y pasteles. La oferta parece completa para pasar un rato con amigos, familia o su cliente y satisfacer gustos diferentes.


Opinión personal: Recuerdo llevando al Bourbon Coffee Roasters un grupo de amigos que están apenas descubriendo el mundo de cafés especiales. Pidimos un sifón y el atendimiento del barista era exelente. El café nos preparó en la mesa, paso por paso explicandonos los atributos del café, la importancia del tipo de la moliendo, el funcionamiento del sifón...Mis amigos salieron afectados e interesados en conocer más sobre el café, su orgullo nacional. Así se recrutan más clientes, muy bien!

Chicó Norte

Azahar
Carrera 14 # 93A-48

La marca de café Azahar la conocí ya en otros lugares. Me la presentaron en una cafetería en Salento y después quería venir a conocer su tienda en Bogotá en mi recorrido de cafés especiales. Además allí es donde tuve la oportunidad halar con Mauricio Romero, el campeon de baristas de Colombia del año 2015. Hablando del café y de sus experiencías me preparó un cappuccino exelente probando nuevos diseños de arte latté.

Azahar, marca que junta expertos en el tema, buscando buenos cafés por todo el país. Allí, en su contenedor en la carrera 14 en el Chicó Norte es donde pueden probar sus cafés en varios tipos de preparo. Manejan la preparación de máquina esprés igual que varios tipos de cafés filtrados. Cafés de Huila, Nariño, Tolima, cafés de temporada o edici¿on especial como de Salento, Quindío, los ofrecen también en grano o molido para la casa. Pregunten por los perfiles de taza y eligan lo que más les guste. El menu es sencillo, pero café Azahar ofrece también algo para comer, unos palitos de queso o tortas.

Opinión personal: Los precios no me acuerdo bien, pero me parecieron el la gama de precios de la zona más bien bajos. Me parece muy buen lugar para tomarse un café en las horas de almuerzo o para citar un encuentro con amigos o de trabajo en esta zona de la ciudad. Solo que en los días fríos no hay a donde escapar, es un lugar bastante abierto. La calidad de los productos y el servicio siempre era muy buena, fui tres veces y tres veces me sentí muy bien atendida.

Kiri café - Supuestamente otro buen sitio donde tomar cafés especiales, pero no he tenido tiempo para descubrir este lugar. Está esperando a su visita y su crítica...Kiri Café, Calle 95 # 14-07

Usaquén

Catación Pública
Calle 120A # 3A-47

En Catación Pública se les abre a todos los que entran el mundo de cafés colombianos. No existe otro sitio en Bogotá donde uno recorre todo el país solo a través del café. Cafés de orígen, mezclas, cafés de temporada, cafés con otro proceso de postcosecha - hasta 25 diferentes cafés pueden oler, probar y conocer en este sitio.



Tienda de cafés, cafetería con una máquina esprés exelente, laboratorio del café con tostadora, Catación Pública lo ofrece todo. Se dictan talleres, clases, cursos para baristas, catadores o tostadores. Es sobre todo un lugar de aprendizaje. Donde cada uno puede satisfacer su curiosidad sobre el mundo de café sin importar si están entrando a este mundo por la primera vez o ya se ha vuelto su pasión.


Se sirven bebidas a base de espresso, se preparan cafés filtrados en kalita o presa francesa o otras bebidas como té o chocolate. Catación Pública ofrece también una corta introducción a las diferentes sabores del café en forma de catación en barra de cafés de tres diferentes orígenes. Esta opción está disponible en kalita, presa francesa pequeña o grande. El precio es irresistible y la atención de los baristas exelente.


Opinión personal:
Mi lugar favorito, el único problema es la distancia del centro. Pero siempre vale la pena. Es el único lugar donde pude comparar una gama de cafés colombianos tan amplia. Para los aficionados del café es casi una obligación pasar por Catación Pública a conocer :)


6. 9. 2016

Cestovatelská nerozhodnost (CZ)

Možná tím trpím jenom já, ale dostávám se občas ve svém životě do stavů totální paralýzy v důsledku rozhodovací neschopnosti. Zejména pak na cestách je pro mě občas problém udělat běžná malá každodenní rozhodnutí týkající se jídla, spaní a dopravy. Žiju už nějakou dobu mimo Česko, dva, možná tři roky. Přesouvám se z místa na místo většinou za nějakým krátkodobějším účelem, dobrovolnickou aktivitou, projektem a samozřejmě při té příležitosti i tu a tam něco procestuju. Asi první skutečná cesta „baťůžkáře“ pro mě byla nedávno Indie. I když i tam mě přitáhla svatba kamarádky, na kterou jsem byla přizvána a zbytek tak nějak vyplynul z mých časových a finančních možností a touhy poznávat. Takže po svatbě jsem si udělala „volno“ a na dva měsíce se ztratila v této obrovské zemi, o které jsem dopředu nic moc nevěděla.

Indie je plná barev, které vás uchvátí. Problém nastává, pokud se máte rozhodnout jen pro jednu jedinou...
Která je ta vaše? Je pro vás snadné nechat ty ostatní nebo přemýšlíte, jestli jste zvolili správně?

Protože nemám ve zvyku cesty plánovat a ráda nechávám věcem volný průběh, zavřela jsem cestovatelské průvodce po přečtení prvních stránek. Šla mi hlava kolem z toho, na co si na všechno musím dávat pozor a kolik toho vlastně je v Indii k vidění. Každá vesnice vypadala jako turistický hit co se „nesmí prošvihnout“.
Byla jsem rozhodnutá přeptat se místních na rady a tipy kam a jak se podívat. Nebo ostatních cestovatelů, co jich určitě potkám spoustu.

Jenže, to v Indii není zas až tak snadné, zejména místní až tolik necestují a ti, co cestují, tak mají úplně jiné představy o tom, jak trávit čas a jak se přesunovat, než já. Typický indický turista volí plánované zájezdy a pronajímá si vlastního řidiče, na což jsem neměla ani chuť ani peníze. A ostatní turisté, řekněme, že velká část z nich objíždí ta nejznámější místa a města, a ani oni neví, kde hledat „autentickou Indii“ neovlivněnou turismem.

Stále stejný problém: jak nepřijít v životě o ty nejzajímavější okamžiky, místa nebo zážitky?
Skákat z místa na místo se někdy nevyplácí, člověk ztratí veškerý prožitek.
Moje informační nepřipravenost se po příjezdu do Indie proměnila v hlad tyto informace doplnit, ptala jsem se starších a ptala jsem se všech a (skoro)každý na mě hleděl jako na pytel blech (ne tak docela, ale Hlídačem krav jsem se opravdu na chvíli chtěla stát a nikdo mi neřekl kde a jak na to ;)).
Rozšiřoval se můj seznam míst, kam bych se „určitě měla vydat“ a já měla nervy, jak to v tak krátké době stihnu a jestli to je vůbec v mých silách. Tady se začala projevovat moje rozhodovací neschopnost a z ní vyplývající frustrace. Je to jen můj případ nebo ostatní v takových chvílích také mučí vědomí, že by si třeba vybrali špatně? Je nad slunce jasnější, že ne všechna místa na seznamu budou stejně pěkná. Co když to, kam se vydám, a do kterého investuju svoje peníze a zejména pak drahocenný čas, nebude to nejlepší a jiné by bylo lepší? Přestože vím, že takové myšlenky nemají zas tak velké opodstatnění, občas se jim nemůžu ubránit. Člověk se má těšit z toho, co má, co si vybral si má pořádně užít a ne se neustále sžírat otázkami „co by, kdyby...“ U mě je problém jasný, občas mě přepadne pocit, že každá, byť minimální volba, je ta nejdůležitější ze všech a výrazně ovlivní moji budoucnost. Pravděpodobně mě přepadá pocit nevratnosti, možnosti rozhodnout se pouze jednou a vědomí, že čas je ještě omezenější než finance a je tedy třeba s ním moudře nakládat. Zejména pokud si dobře uvědomuji, že nejsem cestovatel, ale spíše nomád přesouvající se z místa na místo velice pomalu. Nesedí mi rychlé přesuny a dny plné památek a atrakcí naservírovaných průvodci jako Lonely Planet nebo Rough Guide.

Ale učím se. A s každým opakováním podobné situace z ní najdu východisko rychleji a průběh toho mého vnitřního konfliktu je „hladší“. Znovu a znovu se uklidním, že na těchto volbách v podstatě až tak nezáleží. Musíme se jednoduše smířit s tím, že život je příliš krátký na opravdové poznání všech míst na světě.
Každé místo mě něco naučí. Indie pro mě byla školou v překonávání mé nerozhodnosti a vnitřního neklidu, že časem se nesmí plýtvat. Učím se smířit s nevratností některých voleb a vychutnat si plně všechno co mi přinesou místo porovnávání s jejich alternativami, které jsem nechala za zády.
Být. A všechno ostatní vyplyne. Přijdou ty nejkrásnější momenty a to většinou na nejnepravděpodobnějších místech.

A zjistila jsem také, že v tom nejsem sama! Gabriel, kterého jsem potkala v Manali v kavárně Born Free Café pracujícího za ubytování a stravu, se mi jeden den svěřil, že v noci měl těžké sny o rozhodování. Tedy, ty těžkosti vycházeli právě z toho, že nebyl schopný se rozhodnout, jak naloží se svým časem v Indii. Na která místa se podívá? Jak dlouho zůstane?

Život je výzva, ať už ho každý z nás žije jakkoliv. Jen jsem se s vámi chtěla podělit o jednu z výzev, které můj život připravuje pro mě.




31. 8. 2016

Last words from India (EN)

It has been two, almost three months, since I left India. I spent there only about three months, quite a short time comparing to all the wandering foreigners I met around there who have spent their lifetime getting to know India.

It has been a completely different experience for me. What do I mean by that? Well, there were few aspects of this trip which I haven’t experienced in any of my previous travels. I have to point out once again that I don’t consider myself to be a traveler. Yes, I spend my time mostly abroad, but that’s it. I don’t go on holidays or trips where your aim is to keep on moving around. From all the long months, now years that I have spent abroad, I was usually settled in one place. In Colombia it was Bucaramanga and for long time the only places I visited were the surroundings of the city like the Mesa de los Santos. Then, in Brasil, my second home Lapinha. My first three months in this huge and beautiful country I spent only there. Next trip I planned to travel around, but guess what happened, I almost didn’t leave Lapinhaagain :) And so India was a new challenge for me, I had no „home“ there, no contact or project where I could establish myself and this time I also WANTED to get some travels done.

That’s for the personal point of view. And the rest is... INDIA IS SO DIFFERENT to the worlds I have known. I was told that before. „Take it easy and don’t rush, you have to get used on this new universe of India“. At the end I did. It took me almost all these months to start feeling comfortable and to start feeling like I want to explore more. The first weeks I was even counting off the days to go back to Colombia, but at the end I could happily admit that I should return one day.

Here is a little summary I made for myself when I was constantly thinking why the things are not flowing and which helped me to accept the differences and new experience.

Why India has been a very different experience for me

  • I had expectations, expectations of the difficulties I might face and I did at the end. I created a prejudice thanks to those expectations, especially towards people and their behavior.
  • I have never been in this situation before, that I am not moving from one place to another, but I actually am on a temporal leave from my life. Sort of holiday feeling. 
  • The language barrier makes it difficult to meld in.
  • People and their culture make it completely different. Impossible to stop being a tourist. They respect you a lot, as a guest. But it is not like if I learn their language they will accept me into the society. Even among them, if you are from a different place, it might be super difficult to be a part of another place. You will always remain who you were when you came.
  • They are very respectful though. Especially with guests. Treating them as Gods. But that is completely opposite of what I am used to, so another situation, I have to let them treat me as nobody had done before just to show respect to their culture and hierarchy in all kind of its form.
  • The constant distance I have to keep between me and men. And that wouldn’t be a problem if men were not those you have to deal with in the society. Women are usually at home. Especially in the city life, men are the sellers, service providers, men are on the streets. So whatever you need, you have to ask men about. No any choice of searching for a female adviser.

Well, enough of philosophy. When speaking about last words I have to recall the memories of few things. First, I remember one extraordinary experience I had in Rishikesh. A massage.  Here is what I wrote down right after:

Incredible massage

– tips of the toes until tips of the hair... It was weird at the beginning, but felt very well. Just enjoying. I felt that the ambiance of all the spas I went through before is not even necessary to have a great feeling from a massage. When I was told it was the end and that I should rest two minutes and there was no relaxation music or aromatic oils only the noisy fan from the ceiling and sounds of working from the neighbors shop. Still, I felt super refreshed.

How to become a fashion-model judge and an ex-model 

– 24 hours which went completely out of the plan and took me to a totally opposite world to the one I am living in right now in Rishikesh. Away from meditation and questions about your supreme being, deep inner thoughts and pursuing the knowledge to the world of glamour and fashion shows. Well, without exaggeration it was quite a change. But what one won’t do for a desperate girl. (I was helping out a friend who needed to cover for her boss when a Russian ex-model presented to be a judge for selecting the new brand representative didn’t show up...)

Studying yoga in India

– can have many different forms. I talked to Akshish who spend 7 years living in an ashram and learning yoga from his teachers and guru. Quite different experience. As he said „we didn’t learn asanas, nobody was actually teaching them to us. Of course eventually we learned them, but by observing our masters. For example, after I came we were for 6 months studying just one or two techniques of Pranayama. Breathing...it was too much for many of the students and they left. For me one of the challenges was when my guru send me after a short time to deal with the management of the ashram. They are different people. You know, we, who wanted to learn about yoga, had everything. Food, accommodation, so we could concentrate on our learning without worries about the casual things, that was why we came. But the management is a different world. I didn’t want to be involved with these things, I wanted to study yoga. So I complained to my teacher and he told me not to complain and do the work, that once I will understand how important it is. That to know the management is also very important and will come in handy one day. And he was right. After seven years in ashram I really needed this experience, because there is no other way if you want to exist in the outside world. You cannot avoid it. And now I am having my own yoga school and at least for parts I can transmit my knowledge to the others.

Food


Paratha for breakfast, my favourite!!

And of course the food...Mostly vegetarian (excluding also the eggs), with rare exceptions of restaurants serving also chicken and mutton dishes. It really was much easier NOT to eat meat than vice versa.

Sometimes I couldn't resist. The truth is, I went through few "episodes" with my stomach. But nothing serious, just a little bit uncomfortable. 

The traditional food as I got to know it especially in the Nirvana camps is simple. Bigger meals consisted of rice and dal (soup-like dish made from lentils or different kinds of beans and veggies). Or mixtures of vegetables usually with potatoes called subzi accompanied with roti or chapati (simple Indian bread which I really LOVED). One of my favorites were parathas, bread similar to roti, but thicker, often filled with potatoes or onions and when fried a lot of oil is used to give it taste. These we were eating for breakfast, sometimes served with jam, sometimes with pickles.

Dal and rice served as lunch in Nirvana camp.

There is a lot of fried food on the streets in India. And yes, everyone will advise you not to eat there and it is after all a very clever idea. But who doesn’t know the street food doesn’t know the country I would say. So, in places which looked less risky I tried samosas and other super oily veggie or potato based stuff.  India also offers a lot of sweets, soaked in syrup. You can try them in one of many sweet shops and they nicely explain you if it is fried or not, if it is made of flour or rice... 

Men in a shop in Udaipur preparing all the sweet little balls called Gulab Jamun

As there is a lot of influence from different cultures I also tried Tibetan and Nepalese food and I fell in love with momos. I think they are known in English as dumplings. I loved them all, vegetable ones, with mutton, in a soup or without soup.  The Indian food is spicy, so I had to learn to say in advance that I don’t want spicy... It was spicy anyway, but just enough to still enjoy the food.

Mmmm, momos! In a soup!!


Chai


Chai and always chai!

It is something so typical that without „chai“ I couldn’t imagine India. It wasn’t always chai with spices, so called „masala chai“. Most common was a simple super sweet drink made from water, lot of sugar, black tea and a lot of milk. In the Nirvana camps we drunk about three or four cups of this every day. Sometimes accompanied by traditional Parle-G biscuits. Simple, but enchanting. Unforgettable combination discovered thanks to an India traveler I met during my stay in a hostel in Jaipur. Kevin from Mumbai. He definitely knew the best things about food and drinks in India.

In the Nirvana camp they got used to serving me chai without milk as I always asked them :)



Last last words. I hope to return one day. It doesn’t have to be super soon, but once more in my life I wish to go to India. 

25. 8. 2016

Yamunotri (EN)

A HOLY TEMPLE OF YAMUNA
very unsettling pilgrimage

There are many sacred places in India. Depending on your religion you should visit them at least once in your life. The Chardam, the four temples, are such a destination for people following the Hindu religion. These mountain temples lie in a state Uttrakhand, a state called also „Gods‘ land“ where in the mountains the holy rivers are born, Yamuna and Ganga. To worship them people have built temples where the rivers are formed and now they are called Yamunotri and Gangotri and are the first out of the four pilgrim destinations followed by the temples in Kedarnath (dedicated to Shiva) and Badrinath (dedicated to Vishnu).

A yellow temple of Yamuna in the back, sacred destination for many pilgrims.

As I wrote in some of my previous articles, I spent about three weeks working in a tourist camp in Barkot. This place is mostly used by tourist going to visit the temple in Yamunotri. They come with they guides in big buses or cars with private conductors, stay one night and after breakfast the next day they ride to Yamunotri and do the pilgimage to the temple.

In a bus from the tourist company Heena. Sometimes it was better not to look out and simply trust the driver. 

The season started and the first buses came, from a tourist agency called Heena. As I very quickly made friends with the guide he invited me to take the tour to Yamunotri with the group. Excellent! The next day after breakfast we started and I had no idea what was coming. It was the first day when the temple was opened for the pilgrims so many people were heading there, many locals as well.

I happily accepted a blue cap with the logo of Heena company and followed my new friends. Like that it was slightly more difficult to get lost even though the amount of people going to the temple was surprisingly huge.

I enjoyed a lot the bus ride, the pilgrims were super friendly, singing all the way religious songs (which sounded to me like very happy devoted songs) and there was a young girl speaking very well English so she was explaining me a lot of things, about their specific regional culture (as the group was from another Indian region, Gujarat) and the reason why all the pilgrimage was so important. She also was so kind and interpreted all the curious questions and my long answers about traveling alone, being an independent woman in India always rises a lot of curious looks.

Yamunotri and the beginning of the "pilgrimage". Only about 5 km, but uphill. As it was the long awaited opening, there were some famous politicians and religious leaders having speeches in the village.

Getting to the main bus parking place was impossible for so many buses going through that day, so we had to stop about kilometer before the village. There it is usually possible to hire a donkey to take those with less strengths to the temple, but because it was the opening day all donkeys were taken already. For me no change, I was determined to walk those 5 km and enjoy the pilgrimage.

Donkey station :) (One of many, by the way)

It was 5 km walk on a busy and muddy road, but I had deep happy feelings from the fresh air. During the walk I enjoyed nice talks with other people from Heena tour. Sometimes it was quite difficult to keep talking as the flow of incomers and outcomers was too dense, on foot, on donkeys or even in man carried chairs. Finally among the first from our group we reached the temple and its busy surroundings looking like a super small village with food shops and shops selling religious articles.

This little carriage seemed to me especially particular. I am not sure how comfortable it could be, people seemed to be crouched in those chairs.

I was watching the people in deep amazement – people from all casts and places were doing their rituals there such as taking bath in the hot springs, in the Yamuna river, shaving their kids heads, praying doing pujas and waiting for the temple to open. Some things I understood as they were explained to me before during those previous weeks in India, some were new for me. The men I walked up with left me alone for a while and went to take a bath in the hot springs. I resisted as it seemed too complicated (for a women there was a different place to go and I would have to go alone, but mostly it was the problem of bathing in clothes and not having dry ones to change which stopped me from this traditional ritual).

Following their believes that shaving their kid's head will bring them happiness and health some parents were using the holy water from the Yamuna river and offering the hair to the goddess. Some children took it with calm, some were crying and fighting for their hair.

There was a huge and dense crowd waiting for the temple to open. Surprisingly for me, it was all just about pushing and being pushed. My only advantage was my height. Like that I could see over the small Indians what was going in in front of me. But I am too pacifist to push through, I realized. So after hour or more of trying I gave up as I was really bored and getting angry from the people. What was fun turned to be a crazy crowd. This isn’t a religion and worship I thought...

Taking a bath in the hot springs is another of the rituals the pilgrims do. Not that I wasn't interested, but it seemed to be all complicated due to the division to the male part and female part and due to the fact that women must bath in their clothes. I didn't have any spare clothes with me and didn't want to freeze in the cold mountain weather.

Anyway, the clouds were coming and it was getting cold, so it was about the time to call it off and go back. I got separated almost from everyone, people were everywhere. I decided to go back on my own knowing the meeting place anyway. The way back was fast, I was running and finding my way among the donkeys, people and carriers. The rain was on and off and I got wet and sweaty. When I kept moving it was OK, but once I stopped I was getting cold very quickly.

Everyone was waiting for the temple to open. And then pushing to get themselves in...

When I got to our meeting point, a restaurant with lunch already prepared, I started to freeze fast. Even though there were just few people from the tour gathered, we could grab our lunch and it was super nice and warmed me up a bit.

The temple itself seemed quite simple, oldish colorful wooden building which has great significance for the religious people.

In general I was very satisfied with the trip no matter that I didn’t get into the temple. It was a very traditional experience, the opening day is a big event for locals as well as for pilgrims from other places or even countries. There were many Indians living abroad who are coming to do the four temple trip to „fulfill their duty“ as Hindus and make these pilgrimages at least once in a lifetime...

There were more local people that day then tourists (meaning Indian tourists from other places of India, from foreigners I was the only one I could see in miles).

Well, my expectations were of a peaceful pilgrimage, but it was something different. Still, it was great. But I was super happy to be with the group of tourist from Heena, otherwise I would feel a little bit more lost in the crowd. I was happily wearing the company cap given to me in the bus to identify myself and be seen...

Looking back, it was a great experience. Very "Indian". 

22. 7. 2016

Manali (EN)

A small town called Manali is a famous touristic destination in India. Locals as well as foreigners come here to escape from the summer heat and enjoy the mountains. Manali has its high and low season, summer is quite crowded here, winter is much calmer but the temperatures might be low for someone and not all the activities will be possible, as the snow covers the trekking paths and up in the mountains the conditions get harder for overnight stays.

What fascinated me on Manali were these typical village houses in the middle of the touristic town.
Not all the charm is lost.
For me it was a love at first sight. Pleasant weather, views of the white mountain peaks and interesting places to spend my time at. It is a touristic place and as such the old Manali is packed with foreigners and subsequent offer for their demands. Again I had the opportunity to eat in German Bakeries croissants or brown bread, in restaurants I could try Israeli food, pizza or hamburgers and there were few places where I could have a nice cup of coffee. I enjoyed being in this „westernized“ world after the real Indian countryside. Well, probably after some time you get bored by the monotony, the shops offer almost the same clothes and there is not a big difference in the cafes and restaurants either. But for few days it was a nice change of scenario.

Wooden temples are so typical for the local architecture of the mountains.
I stayed in a guest house Prince run by very nice people, namely Manish. Lucky as only I can be, I arrived to Manali at the time of cherries and picked a place which had four cherry trees full of rape fruits on the yard. I enjoyed them every day. Big part of my days I stayed working and talking to Sachin, Gabriel and Machi in Born Free café and hostel. Lovely place with great atmosphere and very good coffee.

Prince Guest House - simple and with all one needs as a tourist.
Manish (on the left) was not just a great host, but became a friend of mine.
I wish him good luck with all his projects and hope to meet him again in his own Italian restaurant.
Kids are great and playful all around the world.
I felt immediately in love, with the mountains and the idea of one or more-day hikes. There are many paid guides who organize everything for you if you wish. Even without hiking equipment you can enjoy the outdoor activities. I did only short walks in the neighboring forest and one unexpected day-trek which became one of the highlights of my Indian trip.
"Adventure holidays" were offered by numerous agents. Trekking, paragliding, cannoning, whatever you wish.
Really beautiful nature all around Manali, Even during an evening walk I could relax in the forest.
The ten hours walk, first along the river through apple orchards and then high up in the mountains on the shepherd trails, I enjoyed the true feeling of Himalayan forest. As stubborn as I can be I decided I will find my way where there was nobody to ask so at the beginning of the steep uphill path I ended up sometimes in the forest without trail to follow. Across few streams and through thick vegetation, about 500m took me almost one hour to cross. But my thoughts were right, there was a path used by shepherds at the end. Once I started to walk on it all got much easier. Along pastures with beautiful views I enjoyed the feeling of freedom and happiness, I was not worried at all to be alone there, because I knew this path would eventually lead me where I wanted or somewhere very close. Then I saw a movement about 200m down from me, in the low forest vegetation. Few jumps of a big dark, almost black, animal... I just saw a bear! In the nature. Well, he was running and minding his own business, didn’t notice me and I had not much time to observe him. But for me this short encounter was completely satisfactory!! My heart started to beat faster as I didn’t know whether to continue forward or try to return back. In any case, I was already too far from the last shepherds house (which was empty, so what’s the point). And then I noticed that about 50 m above me on the pasture there was a horse. Standing and staring the direction where I saw the bear, alert, but not moving. When the horse feels danger, it runs. And this one stayed. So, I decided if the horse feels OK about the situation I should also just calm down and continue walking... In a way, I am happy I could experience this. I saw many beautiful spots and things that day, apple orchards, free horses on the mountain pastures, shepherds with huge herd of goats, eagles and mountain streams and my dear friend bear. All together I walked about 10 hours and I have no idea how many kilometers, but it doesn’t matter. I was incredibly happy. But I have no photos, because my only camera broke down and my phone was without battery. I have to relly only on my memory, but I seriously saw the bear! ;)

I was lucky and Manali was celebrating a religious festival, so I could see performance of the traditional dances and music.